Русский язык - четвертый по употребляемости в странах ЕС. 

Традиции
Значение слова «Литва» (Lietuvá) окончательно неясно. Лингвисты предполагают, что название стране дала небольшая речка Летáука, которая в старину называлась Лиетавá, а затем Лиетувá. Считается, что от реки получила название и прилегающая к ней территория, которая стала центром объединения родственных балтийских племен и в свою очередь дала название феодальному государству.

Литовцы – народ древней самобытной культуры. Его историю раскрывают нам археологические памятники. Курганы, остатки укрепленных городищ (по-литовски «пилЯкалнис») составляют и сегодня неотъемлемую часть литовских пейзажей.

Ядро литовской народности, помимо литовцев, составили племена аукштáйтов и жемáйтов. Позднее к ним присоединились ятвЯги (судýвы), частично пруссы, зéмгалы, курши и селы. Интересно, что названия крупных племенных объединений литовцев дожили до настоящего времени. Их широко употребляют для обозначения разных частей территории Литвы, а также как названия этнографических групп литовцев. Эти группы отличаются языковыми диалектами, обычаями и даже характерами людей.

Западную Литву называют Жемайтией, а ее жителей – жемáйтами. Характеризуя человека достаточно сказать: «Он жемайт», и всем будет понятно, что этот человек медлителен, сдержан в проявлении чувств, вывести его из равновесия и завоевать его доверие трудно. Но уж если он доверился кому-нибудь, то всем сердцем и душой. Жемайт – надёжный и верный друг. Причину твёрдости характера и некоторой недоверчивости следует искать в далеком прошлом. Жители Жемайтии чаще, чем другие литовцы, подвергались нашествиям крестоносцев-захватчиков. Чтобы отстоять свою независимость, им нужно было уметь разгадывать намерения врага и дружно противостоять его замыслам.

Аукштáйты – жители Восточной Литвы, АукштайтИи. Они жизнерадостны, веселы и подвижны.

Юго-восточная часть Аукштайтии имеет свой собственное название – ДзукИя, а жители ее – дзуки. Край, населённый дзуками, часто называют Дайнавá. Дзуки очень добродушны и гостеприимны, любой незнакомец для них дорогой гость. Дзуки умеют и любят петь. Долго считалось, что Дайнава получила своё звучное имя от литовского слова «дайнá» - песня. Филологи доказали, что край назван не о песни, а от реки Дайнавы. Но местные жители упорно не хотят признать такого объяснения, да и как с ним согласиться, когда многие дзукские женщины знают до 400 песен.

Юго-западной части Литвы особенно повезло с названиями. Её называют Занéманье (по расположению на реке Неман), Судýва (от названия древнего племени судувов, с незапямятных времён населявших этот край), Сувалкия (о названия города Сувáлки, бывшего административного центра). Жители этой части известны под общим названием занеманцы или сувалькийцы. Они отличаются большой бережливостью и, соответственно, богатством.

Как выглядят литовцы? В основном они выше среднего роста, по сравнению со светловолосыми эстонцами литовцы более темноволосы – среди них меньше белокурых, часто встречаются русоволосые. В Дзукии преобладают люди с прямыми тёмными волосами. Однако при темных волосах у литовцев, как правило, светлые глаза: серые, голубые, синие, серо-зелёные, каре-зелёные. Люди с карими глазами встречаются редко.

Понимание красоты народом запечатлено в литовской поэзии и народных песнях: девушка стройна, как сосна, глаза у неё «как небо» или «как озёр глубина». Идеалом красоты считаются золотистые тяжёлые косы, подобные «солнечной ниве» и отливающие янтарём. Литовская красавица скромна, а потому больше всех цветов ей подходит «приветливо-милая рута простая». И, конечно, она трудолюбива – ведь трудолюбие у литовцев считается мерилом красоты. Под стать литовской красавице выступает и литовский юноша.

Но какими бы чертами характера ни обладали жители разных частей Литвы, какие бы названия не носили они, все они – литовцы, осознают своё единство, которое закладывалось ещё на ранних этапах истории литовского народа, говорят на мелодичном литовском языке, гордятся своей историей и своим краем, чудесная красота которого отразилась в легендах, песнях и сказках.
 
Как литовский, так и латышский языки довольно трудны для изучения, однако даже поверхностное знакомство с ними доставит Вам удовольствие. Если Вы перед поездкой в Литву или Латвию Вы выучите с десяток фраз, можете рассчитывать на особенно тёплый приём в обеих странах – ведь балты заслуженно гордятся древностью, красотой и поэтичностью своих языков
 
АНТРОПОНИМИЯ
 
В советское время в официальных документах использовалась трёхчленная антропонимическая система – личное имя, фамилия, имя отца (в род. падеже; в русской антропонимической системе оно соответствует отчеству). Наряду с ней в Литве также использовалась современная русская антропонимическая система.

В повседневной жизни литовцы пользуются литовской двучленной антропонимической системой – личноe имя, фамилия.

В настоящее время в Литве около 50% личных имён литовцев – национальные (древнелитовские Бирýте, Алдóна, Гинтаутас, Миндаугас), остальные – различного происхождения (гл. образом – христианские, напр., женские - Онá, Геновáйте, Марите, Ирéна, Барбóра, Уршýле; мужские – Пятрас, Пóвилас, Йонас, Андрюс, Миколас).

Женские литовские фамилии отличаются от мужских.
Фамилии девушек (незамужних женщин) образуются от основы фамилии отца с помощью суффиксов –айт-, -ут-, -ют- и окончания –е (напр., Дáукантас – Даукантáйте, Бýткус – Буткýте, Кáтилюс – Катилюте); фамилии замужних женщин образуются от основы фамилии мужа с помощью суффиксов –ен-, -увен-, -ювен- и окончания –е (напр., Варнас – Варнéне, Гринюс – Гринювéне).

В конце ХХ века 30% фамилий литовцев являются фамилиями литовского происхождения и 70% - нелитовского происхождения. Из них большую часть составляют фамилии славянского происхождения – пришедшие со славянами или ставшие славянскими в самой Литве.

До XV века литовцы называли себя только по личным именам.

С ТОЧКИ ЗРЕНИЯ ЭТНОГРАФА
 
Местные особенности быта и культуры литовского народа ярко проявлялись в национальной кухне – в выборе продуктов, способе их приготовления, в режиме питания.
 
Основу питания литовских крестьян составляли ржаной хлеб, картофель, мясные и молочные продукты. Летом их дополняли бобы, фасоль и горох, овощи и приправы – капуста, свёкла, морковь, репчатый и зелёный лук, чеснок, укроп, тмин. Часть овощей заготавливали на зиму, а в Дзукии, где много лесов, охотно использовали ягоды и грибы.
 
Из напитков весной употребляли берёзовый и кленовый соки, которые часто подвергали брожению. К праздникам и семейным торжествам варили пиво из ячменного солода или сахарной свёклы и хмеля.
 
Набор продуктов, их количество и качество во многом зависили от имущественного положения крестьян. Бедные крестьяне нередко были вынуждены продавать большую часть продуктов на рынке: яйца, птицу, масло, сыры, а также бекон. Себе оставляли лишь 2-3 килограмма масла на зиму и немного сушёных сыров. Яйца ели только на Пасху и изредка по воскресеньям. Бедняки, как правило, жили на картофеле и муке, пили снятое молоко.
 
В Аукштайтии наиболее обильную еду готовили на завтрак. Пекли большие (на всю сковородку) блины из тёртого картофеля или муки. Так как пищу готовили в печи, то блины пекли сухими, а затем ели с поджаренным салом или сметаной.
 
Часто на завтрак варили кашу или крупяной молочный суп. Обед в Аукштайтии, так же, как и в Занéманье, специально не готовили, а подавали то, что оставалось от завтрака. К ужину варили картофель и ели его с кислым или свежим молоком.
 
В Жемайтии повседневная еда на завтрак – блюда из картофеля и крупы или из картофеля с мукой. Каши ели со свежим или кислым молоком, иногда с топлёным салом. Зимой варили щи или борщ с мясом, летом делали холодный борщ, к которому отдельно подавали горячий отварной картофель с укропом. Пекли маленькие картофельные блины. Пищу готовили на плите, поэтому блины пекли жирными и ели их без подливок.
 
Питание крестьян имело сезонный характер. Более сытно питались зимой, примерно с декабря по февраль, когда резали откормленных свиней. Мясо коптили, готовили домашние колбасы. Часть мясных продуктов старались сохранить для весенних и летних полевых работ. Во время постов употребляли рыбу, особенно часто селёдку.
 
Литовцы всегда отличались большим гостеприимством. Даже в самом бедном крестьянском доме гостю старались приготовить такое угощение, какого обычно не ели сами хозяева: яичницу, колбасу, сыр, пиво. Существовала традиция в определённых случаях угощать соседей. Например, при забое свиньи соседям посылали немного сала. При процеживании свежего пива, а также при выемке мёда устраивали угощение соседей пивом или мёдом.
 
В современном питании литовцев значительно увеличилось количество мясных, рыбных и молочных продуктов, в быт вошли новые продукты, в том числе чай и кофе, экзотические фрукты и кондитерские изделия.
 
Современный стол выглядит одинаково и в городе и в деревне: на завтрак подают чай или кофе, яичницу на сале, хлеб, масло, сыр, ветчину, иногда молочные супы, каши или блины. В обед – суп или борщ, различные блюда из картофеля, мяса или рыбы, на ужин – молочный суп, сыры или творог.
Также много пьют крепкого кофе. В последние десятилетия литовцы, как и все остальные европейцы узнали, что такое пицца и гамбургеры. Однако нельзя сказать, что в Литве они пользуются большой популярностью – литовцы по-прежнему обожают свою национальную кухню и предпочитают добротную деревенскую еду. Они также очень любят приглашать гостей в ресторан или кафе, чтобы посидеть с друзьями в уютной обстановке.
 
В каждом ресторане есть свои фирменные блюда и напитки: охотничьи колбаски, которые тут же можно поджарить на спиртовке, знаменитые цепеллины, напитки, настоянные на меду или травах, и многое-многое другое. Современные литовские рестораны и кафе отличаются неповторимым архитектурным и художественным обликом, а это привлекает посетителей так же, как и национальные блюда.
 
Многие рестораны оформлены под «старину, легенду, сказку». Позднее появились рестораны и с другими принципами художественного решения. Но каким бы ни было оформление кафе или ресторана, литовским архитекторам и художникам всегда удаётся создать обстановку, способствующую общению людей.
 
А именно это очень ценят литовцы.
 
Природа
 
Природа с большой любовью создавала Литву. Она не пожалела для нее ни материала, ни чудесных красок, ни творческой фантазии. Плодородные и песчаные равнины, холмы, зелёные леса, болота, ленты рек, речек, ручейков, луга, пастбища, чаши озёр сменяют друг друга почти каждый десяток километров.
Природа щедро одарила Литву. И хотя здесь нет ни гор, ни дремучих лесов, красота ее – в разнообразии ландшафта. Меж холмов, мягко вырастающих из глади равнин, медленно текут реки, голубеют многочисленные озера.
 
Самая большая река, Нямунас (Неман), несет с собой воды всех остальных рек до самого Балтийского моря, где находится одно из самых красивых мест на всем "янтарном побережье". Это Куршская коса, узкая полоса песчаных дюн и сосен общей длиной около 100 километров, которая начинается у Зеленоградска и доходит почти до Клайпеды, отделяя огромный Куршский залив. Самое широкое место косы - 4 км, самое узкое - 400 м.
 
Литва - поистине янтарный край. Море омывает всего лишь 99 километров западных берегов республики, но не скупится здесь на золото "Балтики - янтарь". Издавна взморье и Куршская коса принимают этот щедрый дар Балтийского моря.
 
В узкой рамке сосновых лесов, среди хрустально прозрачных волн, то радугой переливающихся на солнце, то украшенных белоснежной шапкой пены, на берегах солёного Балтийского моря и пресноводного Куршского залива лежит Куршская коса - узкая полоса земли. Эту волшебную сказку природы из гряды величавых белых дюн называют "литовской Сахарой".
 
Расположенные на Куршской косе рыбацкие посёлки - Нида, Юодкранте, Прейла и Пярвалка - носят объединённое имя "Неринга". Легенда утверждает, что так звали весёлую и ласковую великаншу, дочь местного рыбака. Неринга облегчила труд рыбаков, насыпав песчаный вал и отгородив часть моря. С тех пор рыбацким судам нестрашна стала буря: за валом они находились в безопасности.
 
Прекрасна природа Неринги. Это о ней сказал замечательный немецкий учёный Вильгельм Гумбольдт: "Куршская Неринга так своеобразна, что ее необходимо увидеть так же, как Италию или Испанию, если душа хочет прекрасных зрелищ". Недаром в декабре 2000 года Куршская коса была включена в список мирового наследия ЮНЕСКО как уникальный объект природного и культурного наследия региона Балтийского моря.
 
Литву часто называют краем Немана. 70% территории республики лежит в бассейне этой реки. Неман рождается в Белоруссии, но половину своего пути пробегает по литовской земле, где его называют Нямунас. Долина Нямунаса извилиста, берега холмисты и обрывисты. Седой, стремительный катит он волны по перекатам, образует многочисленные петли. У города Каунаса в Нямунас впадает быстрая НерИс. Если Нямунас зовут отцом литовских рек, то Нерис – матерью. После слияния с Нерис Нямунас меняет нрав: величественно и спокойно несёт свои воды в Куршский залив.
 
В Литве много рек, они носят красивые названия: Вента, Миния, Юра, Дубиса,Шяшупе, Нявéжис, но каждому литовцу особенно дороги Нямунас и Нерис. Вы поймете это, если вспомните, что именно в бассейне этих рек формировался литовский народ, здесь находилась его историческая колыбель.
 
В Литве около 3 тысяч озёр, даже среди прибалтийских республик она выделяется их обилием и красотой. Уходя с территории Литвы, ледник оставил ей озёрное украшение: сплошные лабиринты, цепи, ожерелья озёр в окружении холмов и зелёных лесов. Самое большое озеро Литвы – Друкшяй, самое длинное – Дубингяй, самое глубокое – Тáурагнас. На юге республики простирается Жувинтас – лебединое озеро. Это царство лебедей, озеро-заповедник, известный далеко за пределами Литвы. А на западе красотой выделяется озеро Плателяй, на берегах которого каждое лето происходят традиционные фестивали Жемайтийского края – народные праздники песни, танца и спорта. Озерный ландшафт составляет как бы душу литовской природы, придаёт ей очарование и своеобразие. Поэты называют озёра глазами Литвы. И это сравнение кажется особенно убедительным, когда находишься на изумрудных Тракайских озёрах. Здесь на озере Гальве высится замок XIV века – бывшая резиденция литовских князей.
 
На литовской земле много и холмов, среди которых легендарные Медвéгалис, Гиргждýте и Шáтрия. Они невысоки, но их значение в истории Литвы велико. Именно на них зажигались сигнальные огни, предупреждающие о приближении крестоносцев. В низовьях Нямунаса находится гора Рамбинас – своеобразный литовский Олимп, где по преданию находился жертвенный камень Пяркýнасу – верховному богу литовцев-язычников. В наши дни Рамбинас стал популярным местом проведения национальных праздников, молодёжных фестивалей.
 
В давние времена Литва была покрыта дремучими лесами. Они поражали чужестранцев своей мощью, обилием птиц и зверей. Со временем лесов стало меньше, их сильно вырубили в течение нескольких веков. Изменились и породы деревьев: исчезли дубовые рощи, на их место пришла сосна. Однако и сейчас леса в Литве занимают 24% территории.
 
Литовцы издавна с большой любовью относятся к лесу. Об этом говорят, например, лесные названия некоторых месяцев, которые сохранились и по сей день в литовском календаре: июнь – биржялис, от слова берёза, июль – лиепа, от слова липа, ноябрь – лáпкритис – месяц листопада. Лес воспет литовской поэзией и музыкой. Поэму Антанаса Баранаускаса (1835-1902) «Аникщяйский бор» и симфоническую поэму «Лес» Микалоюса-Константинаса Чюрлёниса (1875-1911) знает каждый литовский школьник. На туристских картах наряду со скульптурными и архитектурными памятниками отмечают не только ландшафтные заповедники, но и самые интересные деревья. Около 2 тысяч лет знаменитому дубу в селе Стéльмуже Зарасáйского района. Его высота 20 метров, а ствол с трудом могут обхватить шесть человек. Посмотреть на этот дуб, живой свидетель истории литовского народа – приезжают со всех концов республики.
 
Кроме стéльмужского дуба под охраной государства находится ещё 230 деревьев.
 
Не оставляют литовцы без внимания и высохшие деревья-великаны. В 1812 году известный литовский писатель ДионИзас Пóшка (1757-1830) в стволе тысячелетнего дуба разместил свои богатые археологические и исторические коллекции. Так был создан первый в Литве музей. А в 1974 году на песчаном холме недалеко от курортного города Друскининкай вырос новый музей «Лесное эхо». В резных орнаментах фасада использованы мотивы известной литовкой сказки «Эгле – королева ужей».
 
... Красавица Эгле не по своей воле вышла замуж за Ужа, но со временем полюбила его. Девять лет прожили они на дне моря в любви и согласии, родились у них два сына и дочь. Однажды Эгле с детьми поехала навестить своих родителей и братьев. Братья Эгле давно хотели убить Ужа. Они стали выспрашивать у детей Эгле, какими словами можно вызвать Ужа на берег. Сыновья вытерпели побои. Но сохранили тайну, а маленькая дочь испугалась и всё сказала. Братья вызвали Ужа на берег и убили его. Когда Эгле узнала об этом, она превратила дочь за слабость души в пугливую Осину, сыновей за твёрдость и стойкость – в Дуб и Ясень, а сама встала рядом с ними печальной Елью. С тех пор и повелись на земле ель, дуб, ясень и осина...
 
Во дворе музея «Лесное эхо» растут деревья – ель, дуб, ясень, осина. Из моря на берег выбирается Уж. В оригинальной хижине рядом с музеем можно на разных языках прочитать сказку об Эгле и ее детях.
 
И ещё об одной природной достопримечательности Литвы следует рассказать: о громадных камнях-валунах, которые сохранились здесь со времён ледникового периода. Благодаря своим размерам они стали памятниками природы. У каждого камня своя легенда.
 
Но камень для литовца – это не только поэтическая легенда, но и древняя история родного края. Широко известна за пределами страны коллекция камней, собранная врачом Вацловасом Интасом из посёлка Моседис Скуодасского района. В ней более 20 тысяч уникальных камней разных форм и размеров. Коллекция В. Интаса постоянно пополняется: любители природы привозят сюда камни, кто в рюкзаке, а кто и на тракторе. Камни из коллекции В. Интаса украшают братские могилы, парк на берегу реки Бáртува. Сейчас в парке создан Музей уникальных камней. Причём В. Интас не одинок в своём увлечении, есть в Литве и немало других энтузиастов камней.